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Jeff Griffin (51 años) es diseñador de moda, granjero alternativo y coleccionista de artículos de camuflaje. Este británico estudió en el prestigioso Central Saints Martins College de Londres, trabajó en Milán para Valentino y Gianfranco Ferré, compartió vivienda con el genio de la moda Alexander McQueen (ya fallecido) y fundó la firma Griffin en Londres con su mujer Karina en 1996. Y por si esto fuera poco, empezó a diseñar para grandes marcas como Boss o Kenzo. Hace ocho años, se mudó junto con su mujer y sus tres hijos a la granja “Loveland Farm”, situada en la costa atlántica del suroeste de Inglaterra (lovelandfarmcamping.co.uk). Allí habita en un pequeño hotel-refugio ecológico con cerdos y búfalos y tiene su estudio de diseño. En la actualidad, diseña colecciones para Converse, Woolrich, Diesel o Element, entre otras marcas. El rasgo característico de todas sus colecciones es el camuflaje. Griffin colecciona prendas de ropa militar antiguas y se viste exclusivamente con ropa militar y de trabajo.

 

Jeff Griffin en su propiedad, Loveland Farm, en el suroeste de Inglaterra

 

¿Qué es lo que le fascina tanto del diseño camuflaje?

Tiene un aspecto atractivo, cuenta historias y procede de la naturaleza, como nosotros mismos. Se puede jugar con él, deconstruir líneas, ampliar el diseño o crear estructuras. Para mí, es un arte.

Usted emplea este diseño en prendas que, en realidad, sirven para diferenciarse o llamar la atención. ¿Por qué es tan eficaz el camuflaje para ello?

Porque es una declaración de intenciones. El dúo artístico Gilbert & George llevó una vez un traje con este diseño; eso impacta a la gente, ya que no es lo que uno espera. Se necesita una ruptura para no dar una sensación excesivamente militar. Por ejemplo, en nuestra granja hay una tienda de campaña militar adornada con un corazón rosa; me gusta crear ese tipo de contradicciones. Soy un apasionado del estilo militar y de la paz, y ambos son compatibles. El patrón aporta la historia y las ideas de diseño lo hacen interesante desde el punto de vista de la moda. Yo era antes punk rocker y quería combinar lo convencional con mis trajes. En la moda clásica, el camuflaje sigue siendo un poco punk rock.

Su padre trabajaba para el Ministerio de Defensa británico, y tanto él como su familia estuvieron muchos años destinados en Alemania. Este estilo podría considerarse más una vuelta a la infancia que una rebelión.

Es posible, aunque cuando era adolescente estaba totalmente en contra de todo lo que tuviera que ver con el ejército. Es una relación de amor-odio. Hoy día, incluso diseño para una unidad de élite de las fuerzas especiales. Al principio, la idea no me entusiasmaba demasiado, pero no se trata de simples soldados, sino de auténticos deportistas; uno de ellos era futbolista profesional anteriormente. Estas personas llevan sus cuerpos al límite. Yo he corrido una ultramaratón y produzco ropa deportiva para ocasiones especiales. Nuestros artículos se prueban en el Polo Norte y en saltos en paracaídas. La verdad es que mi vida es bastante interesante.

¿Se aburre alguna vez?

Sí, me aburro rápidamente, así que necesito historias. Compro muchos artículos antiguos en mercados militares. Tengo un archivo con más de 1000 piezas que van desde la Primera Guerra Mundial hasta la actualidad, incluyendo un antiguo traje de buzo de combate, un chaleco salvavidas para pilotos con protección antitiburones, un paracaídas, y todo tipo de chaquetas y pantalones vintage. Cada uno de ellos aporta algo. Los artículos militares originales son una auténtica fuente de ideas. De hecho, ahora mismo estoy modificando el paracaídas para una colección. La reutilización de materiales es fundamental para mí, ya que nosotros trabajamos de forma ecológica.

Artículos de la colección camuflaje de Griffin

 

Siempre encarga los materiales de sus colecciones a las fábricas que han producido originalmente los artículos militares. ¿Por qué?

Me gusta saber de dónde provienen las cosas. La autenticidad y los detalles son muy importantes para mí. Me encantan las piezas originales. Si un tejido se ha dejado de producir, tengo que ser creativo, pero también me invento diseños inspirados en artículos antiguos. En mi caso, el camuflaje no es una tendencia, sino el ADN de mi marca; es como mi firma.

Una firma que utiliza mucha gente, ya que el camuflaje es una de las grandes tendencias de la moda desde hace años.

Claro, porque todo el mundo quiere tener un aspecto atractivo, pero para mí también es importante el factor original. Por ejemplo, trabajamos con una empresa de hilos belga que lleva en activo desde la Primera Guerra Mundial. En estos momentos me está fabricando un diseño de camuflaje. Me entusiasman estas cosas. De hecho, el diseño Dazzle también se creó allí; es un camuflaje para barcos que no sirve tanto para camuflar como para confundir. Es un estilo que proviene del cubismo, deconstruye las líneas y es visualmente desconcertante. Impide ver claramente dónde se encuentra el centro del barco. En la actualidad, combinamos colores para intentar transmitir movimiento visualmente.

En lo que respecta al mundo de la moda, el diseño militar se utilizó en primer lugar en el movimiento contra la guerra de Vietnam y después lo adoptó el punk a modo de protesta contra la sociedad burguesa. Desde que Andy Warhol lo introdujo en la cultura popular, empezó a perder este carácter político. Sin embargo, ¿diría que su atractivo tiene un origen histórico?

Antes del apogeo del IRA o de la guerra de Vietnam, no era un diseño nada habitual. Evidentemente, hoy día la situación es totalmente distinta. Por este motivo, ahora uno no puede provocar en la misma medida que antes, pero con algunos colores sí se puede llamar la atención. En lugar de tener un significado político, actualmente refleja una sensación de aventura.

¿Una aventura tanto para hombres como para mujeres?

Sí, funciona para ambos, aunque originalmente fuera un diseño masculino debido a su carácter militar. Trabajo mucho para firmas de moda masculina. Cuando me piden un diseño, puedo estar seguro de que el camuflaje siempre es una buena opción que gusta a los hombres. No obstante, en mis colecciones siempre llego hasta el límite de lo que es posible. Soy un fanático de los diseños.

¿De lo demás no?

Lo cierto es que todo lo que hago lo hago con pasión, ya sea cultivar hortalizas, criar animales o cocinar platos. Y hablando de esto, ahora tengo que irme a podar mis rosales. ¡Ya llevo tres semanas de retraso!

 

Editado por Bianca Lang, mayo de 2018

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