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ジェフ グリフィン (51)は、英国のファッションデザイナー兼農家であり、そしてカモフラージュ柄のアイテムのコレクターです。ロンドンの著名なセントラル セント マーティンズ カレッジを卒業し、ミラノのヴァレンティノとジャンフランコ・フェレに勤務。天才ファッションデザイナーだった故アレキサンダー マックイーンとは、ルームシェアをしていた間柄です。そして 1996年、彼は妻のカリーナとともに、ロンドンでブランド「グリフィン」を設立しました。同時に、BossやKENZOなどのグローバルブランドにデザインの提供を開始しました。8年前、彼とカリーナは3人の息子とともに、イギリス南西部ノースデボンの海岸沿いにある、ラブランドファームに引っ越しました (lovelandfarmcamping.co.uk)。自然の隠れ家のようなこの場所で、彼は豚や水牛を飼い、自身のデザイン スタジオを経営しています。そして現在はコンバース、ウールリッチ、ディーゼル、Elementなどのコレクションに作品を提供。彼のすべてのコレクションに共通する特徴的なパターンは? カモフラージュです。グリフィン氏は、 ヴィンテージのミリタリーの衣類を収集しており、そのミリタリーが彼の象徴的なスタイルとなっています。

グリフィン氏イギリス南西部ラブランドファームにて

 

カモフラージュ模様にこれほど惹かれるのはなぜですか?

見た目がクールであることと、それぞれがストーリーを物語るからです。私たち人間のように自然の産物だというところもいいですね。ラインを分断したり、パターンを拡大してデザインを構成するんです。けっこう遊べますよ。私にとってアートそのものですね。

カモフラージュ模様を使って、ファッショナブルな服を作られていますが、目立つように、気付かれるように、デザインしているとも言えますね。 カモフラージュのデザインが、この点でとても優れているのはなぜだと思いますか?

カモフラージュは一種の「主張」ですから。アーティストデュオのギルバート & ジョージは、かつてかなり違和感のある迷彩柄のスーツを着て、物議を醸しました。 あまり軍服調になりすぎないような、画期的な要素が必要です。私の農場には、ピンクのハートが付いた軍用のテントがあります。そんな感じの矛盾が好きなんです。私はミリタリースタイルも平和も好きで、2つの要素は相反するものではありません。まず、カモフラージュ模様は自分のことを語り始めます。ここから得たデザインのアイデアを使って、スタイル的に面白いものにしていくのです。私はかつてパンクロッカーでした。自分の服装で古い体制を破壊したかったんです。 従来のファッションにおいても、カモフラージュにはやはりパンクのスピリットが漂いますね。

あなたのお父様は、英国国防省に勤務されていて、ご家族は数年間ドイツに住んでいたそうですね。その体験は、反抗心というより幼い頃の印象を表しているようですね。

そうかもしれません。でも十代の頃の私は、軍の存在に非常に反感を持っていましたし、気持ちのいいものではありませんでした。愛憎入り混じった関係です。最近私は、特殊部隊のエリート隊員のためにデザインをしています。最初はそれほど乗り気ではなかったのですが、 どうも彼らは並みの兵士ではないようなんです。どちらかと言えばアスリートですね。中には元プロサッカー選手だった人もいます。肉体の限界に挑んでいる方々です。私自身もウルトラマラソンに挑み、高性能のスポーツウェアやアウターウェアを作っています。うちの製品が、彼らと一緒に北極やパラシュートジャンプなどの非日常を体験しているかと思うと嬉しいですね。人生これだから楽しいんです。

そうじゃないと、退屈しますか?

はい、すぐ退屈してしまうんですよ。だからストーリーが必要なんです。軍用品のマーケットで、山ほど古いものを買いますよ。古い戦闘用のダイビングスーツや、パイロット用のサメ防止ライフジャケット、パラシュート、無数のヴィンテージの軍服の上下など、第一次世界大戦から現在までの、1,000点以上のアイテムをコレクションしています。それぞれのアイテムには役割がある。何かを秘めているのです。本物の軍用品は、新しいアイデアを飛躍させる踏み台のような役割を果たします。たとえば、私は今、コレクション用にパラシュートに取り組んでいます。常に環境を気遣っていますから、素材のリサイクルはとても重要です。

グリフィン氏のカモフラージュコレクションからの作品

 

カモフラージュに魅せられたデザイナー

 

いつもオリジナルの軍用生地の紡績工場から、コレクションの素材を調達していらっしゃいますね。それはなぜですか?

素材の出所を知るのが好きなんです。本物かどうか、そしてディテールが重要です。オリジナルが好きなんです。紡績工場が見つからなくなったら、これはもう創造的にならざるを得ません。ヴィンテージの軍用品からインスピレーションを得たパターンを思いつくことさえありました。私にとって、カモフラージュはトレンドではなく、ブランドの DNA、シグネチャーなのです。

このシグネチャーは多くの人に使われていますね。なんといっても、カモフラージュは長年ファッションのビッグトレンドですから!

もちろん、誰もがクールに装いたいのでしょう。でも、私の作品ならオリジナルの要素も楽しめます。たとえば生地は、第一次世界大戦中に操業していたベルギーの紡績工場のものを使っています。この工場から、1940年代のドイツ軍のものによく似た、カモフラージュ柄の生地を入手しているんです。すごいでしょう?ここは、ダズル迷彩を開発した場所でもあります。カモフラージュのようには見えませんが、軍艦を敵の目から効果的に偽装するために使用されました。キュビズムを取り入れた発明です。ラインを分断することで、目を紛らわすのです。船の中央がどこにあるのかわからなくなるのです。最近は、様々な色を混ぜたり組み合わせたりして、動きに視覚的な感覚を生み出しているようです。

ファッションでのカモフラージュは、ベトナム反戦運動の中で初めて登場し、後に中産階級社会への反体制メッセージのひとつとしてパンクムーブメントにも取り入れられました。アンディ ウォーホルがこれをポップカルチャーに導入して以来、主に政治的なメッセージを含まないデザインの中で使用されてきました。 けれども、カモフラージュがクールなのは、その歴史に一因があるとは思いませんか?
IRA キャンペーンやベトナム戦争真っ只中の頃、カモフラージュは捉えにくいモチーフでした。もちろん、今はそれも変わりました。このためかつての挑発性は薄れましたが、少し注意深く見てみるとすぐに気づくことがあります。政治色が薄れ、冒険の感覚がふんだんに取り込まれるようになったのです。

その冒険は男女を問いませんか?

もちろんです。もともと軍との関連性から、より男性的な印象を与えてはいましたが、冒険に男女は関係ありませんから。私は、メンズファッションブランドでたくさん仕事をしています。彼らが何か柄物を必要としている場合、私には確信していることが1つあります。カモフラージュ柄は常に受けがよく、男性に強くアピールするんです。もちろん、コレクションで次に私がすべきことは、限界への挑戦です。パターンのこととなると、つい熱がこもってしまうんですよ。

パターンだけですか?

いえ、私はやること全てに情熱をささげていますよ。栽培している野菜、育てている家畜、料理する食材、全てです。 というわけで、これからバラの剪定に行かなきゃいけない。実は3週間も遅れてるんです!

 

2018年5月、編集 ビアンカ ラング

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