Eric Underwood

November 2018 - 6 Minute read
Eric Underwood
有什麼願望?

芭蕾舞者 Eric Underwood 如何實現他的願望,鼓勵兒童發揮無窮創意?

這是倫敦十月份一個陽光明媚的早晨,從不墨守成規的前獨舞者 Eric Underwood 重返校園。這是倫敦十月份一個陽光明媚的早晨,從不墨守成規的前獨舞者 Eric Underwood 正在上學去。他是美籍非洲人,最初在華盛頓默默無聞地展開舞蹈生涯,經過不斷努力,最終踏上倫敦皇家芭蕾舞團的舞台。由於 Eric 的膚色、他對快餐和紋身的熱愛,他成為了從事非主流行業人士的成功典範。Eric 可說是無意間闖進芭蕾舞的世界。他的故事鼓舞人心,證明夢想可以成真。在 2017 年退休後,Eric 肩負了另一個使命:推廣芭蕾舞,並幫助兒童發揮創意。「我的夢想是讓孩子們有機會認識一個他們過去沒有機會接觸的世界。」 今天,在倫敦菲爾茲小學的教室裡,在萬寶龍的支持下,Eric 終於得償所願:為激發孩子的創意,他參與一個工作坊,與學員一起創作故事和編舞。

「我認為最重要的是:讓孩子們有機會在藝術氛圍中,發揮創意,表達自我。」

—前英國皇家芭蕾舞團獨舞者 Eric Underwood

兒時的週五舞會:

Eric 的舞蹈生涯始於他兒時的家。每個週五晚上,他母親都會將家具從他們位於華盛頓的公寓移走,然後在家裡開舞會,通宵達旦地跳舞,舞出美國精神。Eric 的母親對他說:只要努力工作,便可以做到任何事。這話正是他的人生寫照。Eric 在十多歲的時候,偶然參加了一個芭蕾舞課程。當時只能買到淺色的芭蕾舞鞋,他唯有用深色粉底將舞鞋上色,不向任何障礙低頭。他對自己的創意充滿信心,這推動他不斷努力追求夢想。後來,他贏得紐約美國芭蕾舞學院的獎學金。為了追夢,他在 2006 年越洋到英國去,加入倫敦皇家芭蕾舞團。他不久便明白到,如要在芭蕾舞世界稱王,不必固守傳統,只需要成為最優秀的舞者。

「我無意間遇上舞蹈。它改變了我的一生,因此我覺得有義務回饋社會。」

—Eric Underwood 解釋他為什麼想推廣芭蕾舞

「Eric Underwood 的課堂」

一群四年級學生鮮有這樣子全部凝神聽課。Eric 正在向這群小朋友講述他的故事。後來孩子們將這堂課稱為「Eric Underwood 的課堂」。較早前,他們的老師嘉拉格爾太太講述 Eric 鼓舞人心的故事後,邀請他向孩子們發送錄像講話,但 Eric 建議讓他親自到場。現在他和學生面對面地坐在桌子旁,他的長腿擠在桌底下。在工作坊的籌備過程中,Eric 明確表示他也想親身參與。他說:「與其教他們一些東西,或向他們分享我的生活點滴,還不如彼此交流技能。」首先,學生介紹一件他們從家裡帶來並可反映其個人技能的物品。Eric 帶來他的棕色芭蕾舞鞋。有些孩子帶來圖畫、講述其他人的故事,也有些在 Eric 面前表演音樂劇歌曲。有個女孩當場向後彎身,表演拱橋,然後向 Eric 講解怎樣做到這個動作。Eric 不費吹灰之力,有如表演雜技一樣,旋即向後彎身,俐落地完成拱橋動作,然後瀟灑地重新站直身子。接著,他們全體共同創作一個故事,每人都使用萬寶龍小王子系列書寫工具寫下兩個句子。完成故事後,Eric 按這個故事編舞,指導孩子演出作品。孩子們各自加入個人設計的舞蹈動作,大家在歡笑聲中,自豪地起舞,演出作品,結束這次工作坊。

「與其教他們一些東西,或向他們分享我的生活點滴,還不如彼此交流技能。」

—Eric Underwood 憶述他在課堂與學員交流的情況

創意無限:

Eric 認為舞蹈可以改變人生觀。在萬寶龍的協助下,他今天以最能啟發靈感、最具包容性和最有娛樂性的方式,向倫敦菲爾茲小學的小朋友傳達這個想法。他站在學校走廊說:「他們不一定要成為舞者,而是應領會舞蹈的要義,如紀律和自信,這一切都可以應用在日常生活中。」Eric 與孩子們建立的關係很像小王子與狐狸的情誼,使這次合作更有意義。在兩個情景中,重點都是「相信夢想」的力量,這力量甚至可以改變我們的生命。在這個佳節期間,萬寶龍也從佛羅倫斯到紐約,以至吉爾吉斯斯坦的偏遠山脈,協助其他藝術家實現他們的願望。那麼,你有什麼願望呢?